Экзолуна — рідкісний супутник, де може існувати життя

На экзолуне також можливі умови для підтримання життя

Всі пам'ятають Эвоков з «Зоряних воєн» - пухнастих інопланетних істот, які живуть у лісах на супутнику Эндора. З наукової точки зору планета Эвоков називається экзолуной, тобто місяцем, яка обертається навколо екзопланети.

Астрономи вперше виявили екзопланету в 1995 році. Сьогодні, дослідивши понад 1000 таких планет, вони прийшли до висновку, що лише небагато з них можуть бути населені, повідомляється в The Conversation.

Спостереження показують, що на экзолуне також можливі умови для підтримки життя. На сьогоднішній день астрономи відкрили тільки одну потенційну экзолуну, однак вони вважають, що таких об'єктів в космосі навіть більше, ніж екзопланет.

Зона Златовласки

Можливо, найбільш придатною для життя планетою є Кеплер-186F. Це одна з п'яти екзопланет, виявлених супутником NASA «Кеплером». Всі вони знаходяться на відстані 500 світлових років від Землі в сузір'ї Лебедя і обертаються навколо червонуватою карликової планети.

Кеплер-186F - це планета розміром з Землю, яка здійснює оборот навколо своєї зірки за 130 днів. Він так само віддалений від своєї зірки, як Меркурій від Сонця.

Оскільки «червоний карлик» набагато тьмяніше Сонця, Кеплер-186F отримує в три рази менше енергії, ніж Земля. Кеплер-186F знаходиться на краю жилої зони своєї зірки. Жила зона або зона Златовласки - це простір біля зірки, в якому вода може існувати у рідкому вигляді на поверхні екзопланети.

Якщо подивитися на нашу систему, Венера знаходиться дуже близько до Сонця, тому на ній жарко. Марс занадто віддалений від Сонця, тому він промерзає, а Земля має ідеальне розташування.

Астрономи не знають, чи є на экзопланетах в «зоні» водойми. Визначити клімат планети дуже складно, покладаючись тільки на її віддаленість від зірки. Відомо, що раніше на Марсі могла бути вода в рідкій формі, однак тепер там крижана пустеля. Передбачається, що близько 650 мільйонів років тому Земля була крижаною планетою-сніжком.

Однак справа не тільки в кліматі. Не всі екзопланети можуть мати воду в рідкій формі. Наприклад, атмосфера Юпітера складається з газоподібного і рідкого водню. Вона простягається на тисячі кілометрів навколо планети. Ядро Юпітера знаходиться під тиском у кілька мільйонів атмосфер.

Якщо гігантські екзопланети обертаються в межах жилої зони» своєї зірки, виникає питання: чи можуть екзопланети мати свою жилу місяць, як в «Зоряних війнах»? Супутник Юпітера Європа може містити рідку воду під крижаною кіркою, а на супутнику Сатурна Енцеладі вода знаходиться під шаром вуглеводневих сполук. Однак про экзолунах з умовами для життя, як на Землі, не може бути й мови.


Кеплер-186F. Зображення з сайту space.com

Знайти правильну температуру

Професора Единбурзького університету Дункан Форган і Верджил Йотов досліджують умови для життя на экзолунах. Вони вивчають вплив гравітації екзопланети і її затемнень на клімат экзолуны.

Дослідники представили класифікацію экзолун у відповідності з температурою їх поверхні. Экзолуна, на їх думку, може бути «живою», «гарячою», «сніжної» або «перехідний». В першому випадку температура на більш ніж 10% поверхні экзолуны коливається від 0 до 100 градусів Цельсія, з невеликим відхиленням від середнього значення. У другому випадку середня температура поверхні вище 100 градусів, а в третьому - нижче 0 градусів Цельсія. За таких умов приблизно 10% поверхні экзолуны потенційно можуть бути придатні для життя. У четвертому випадку, при «перехідною» температурі, частина поверхні має прийнятні умови для підтримання життя, проте з часом середовище може змінюватися. Дослідження в загальних рисах показує, наскільки складним може бути клімат на экзолуне.

Нещодавно вчені знайшли потенційну экзолуну у віддаленій системі MOA-2011-BLG-262, але доказів, що це супутник, а не ще одна екзопланета, поки недостатньо. До цього жодної экзолуны знайдено не було, зате є безліч способів їх пошуку. Один із способів - це вивчення впливу экзолуны на екзопланету, навколо якої вона обертається. Їх взаємна гравітаційна зв'язок може допомогти виявити экзолуну.

Цілком ймовірно, що наступна знайдена экзолуна опиниться в «зоні» своєї зірки. Можливо, ми не зустрінемо там Эвоков, але экзолуны з придатними для життя умовами можуть стати будинком для інших інопланетних істот.

Автор: Евгений Плотский | Дата публикации: 14.05.14 |

Комментарии

Комментировать

ВКонтакте
FaceBook