Ученые выяснили, что стало причиной массовых вымираний

Исследователи утверждают, что главной причиной некоторых массовых вымираний живых существ — например, вымирания конца Эдиакарского периода, случившегося более 540 млн лет назад, — могла быть эволюция, пишет «Газета.Ru» со ссылкой на отчет ученых, опубликованный в журнале Proceedings of the Royal Society B.

«Между тем вымиранием и сегодняшним днем существуют мощные параллели. Вымирание конца Эдиакара показывает, что появление новых форм поведения среди животных может полностью изменить весь облик планеты и разрушить экосистемы, и мы, человечество, являемся самыми сильными экосистемными инженерами за всю историю Земли», — заявил Саймон Даррох (Simon Darroch) из университета Вандербильта в Нэшвилле (США).

Так, исследователи изучили образцы почвы и сохранившиеся в ней остатки микроорганизмов возрастом от 579 млн до 550 млн лет. Видовое разнообразие находившихся там живых существ и состав почвы позволили сделать ученым вывод: вполне возможно, что причиной массовых вымираний являются не климатические изменения или другие катастрофы, а сама жизнь. Эволюция заставляет более слабые формы жизни исчезать, уступая место более сильным и приспособленным.

Согласно объяснению ученых, примерно 600 миллионов лет назад на Земле появилось множество причудливых многоклеточных животных, вроде перообразных губок-рангеоморфов, которые бесследно исчезли незадолго до "кембрийского взрыва" – эпохи взрывообразного расширения видового разнообразия животных и появления всех групп современной жизни, сообщают РИА Новости.

По словам Дарроха, отличительной чертой этих ранних организмов было то, что они могли использовать кислород, токсичный для большинства микробов газ, в качестве источника энергии. Это позволило им быстро распространиться по первичному океану Земли, несмотря на их неподвижный образ жизни, и проникнуть во все ее уголки за относительно короткое время.

Анализ их окаменелостей из Намибии показывает, что в вымирании были виноваты их "наследники"  — представители кембрийской фауны,  в буквальном смысле "переформатировавшие" океан под себя и сделавшие его непригодным для жизни эдиакарских существ.

Главным отличием кембрийской фауны от их эдиакарских конкурентов было то, что большая часть ее представителей была полностью мобильной, и могла перемещаться из одного места в другое, что позволяло им активно искать и поглощать пищу. Эта способность позволила им быстро вытеснить эдиакарских "предков" и занять их место в экосистемах.

Даррох отметил, что об этом свидетельствует то, что видовое разнообразие эдиакарских животных в намибийских отложениях было очень низким по сравнению с более древними залежами их останков, хотя эти существа, судя по химическому составу окружающих их пород, не испытывали проблем с доступом к кислороду и пище.

Подобные процессы и замещение одних видов животных другими происходят в дикой природе всегда, однако в то время подобная смена произошла столь быстро, что она с геологической точки зрения напоминает типичное массовое вымирание животных, вызванное каким-то планетарным катаклизмом.

По материалам: TopNews.ru

Автор: Евгений Плотский | Дата публикации: 03.09.15 |

Комментарии

Комментировать

ВКонтакте
FaceBook